Ecole du Louvre

info +

Website of ParcoursSup


Date of the exam:
Saturday, 18 avril

Arcueil, maison des examens
4 new examination centers : Martinique, Guadeloupe, New Caledonia and Reunion Island


Practicalities of the exam
(in french)


List of programme works
(in french)

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Undergraduate entrance exam

The probationary entrance exam to the École du Louvre has been given a makeover and is now called the École du Louvre undergraduate entrance exam (Concours d'entrée en premier cycle de l'École du Louvre).

This exam must be passed for admission to the first year of undergraduate studies. It is designed to assess whether candidates have the aptitude and skills required to embark on an undergraduate course at the École du Louvre (three years of study) with the best chances of success. The exam is taken exclusively in French (please note that non-French-speaking candidates are allowed to use a bilingual dictionary during the exam.)

The entrance examination takes into account two new factors:  

  • from 2020, the École du Louvre will be included on the Parcoursup platform,
  • the school is looking for candidates who are prepared for its specific pedagogical approach.


What is the École du Louvre’s specific pedagogical approach to undergraduate study?

There are two fundamental and innovative components to our approach: our teaching programme and our learning method.

While French universities now encourage multidisciplinarity during the first years of study by bridging the gap between one discipline and another, the École du Louvre has chosen to focus its teaching programme on art history and archaeology, rooted in the material evidence of civilisations.

Based on learning how to look at and relate directly to works of art, understood in their historical context but also in terms of their materiality, the school’s teaching method actively encourages recollection (visual and textual) and reflection (comparative and contextual).

The undergraduate course combines two modules in an original way; the first module provides a comprehensive knowledge base of general art history, and the second one covers a choice of specialisms from the thirty or so offered by the school. The core curriculum visits successively, over a period of three years and in condensed form, all periods and all continents through their artistic output and their civilisations. In addition, we look at creative techniques and the history of collections and iconography, while modern languages and potentially optional modules are also included. In the third year, some modules are taught in foreign languages.

To assimilate this knowledge base, candidates must have:

  • a passion for art, museums, heritage and reading, etc.,
  • a strong work ethic,
  • prior knowledge giving them a good sense of space and time,
  • a firm command of the written word,
  • sufficient independence and maturity.

The assessment is based mainly on the reasoned reproduction of written knowledge. For reasons related to the school’s teaching structure, which is mainly overseen by museum and heritage curators and professionals, the weighting of continuous and oral assessments is limited. Most exams are therefore final exams and consist of written tests in the form of essays or commentaries on works. Essay-writing and commentary techniques are learnt during teaching on artworks or in the classrooms at the school and in tutorial sessions, which are offered on a voluntary basis in the first year.

First stage of the exam: pre-selection via Parcoursup

The Parcoursup platform is the only way to register for the exam.
Application fee: 65 euros (scholarship holders exempt)

An initial group of candidates will be shortlisted based on their academic record and their training project with reasoning. The pre-selected candidates will be invited between 10 and 15 April to complete the second stage of the exam.

Second stage of the exam:
a written test comprising three exercises

  • A series of questions to assess candidates’ sense of space (reading maps and designs, etc.) and time (understanding of chronological markers and use of a timeline).

As the first-year undergraduate core curriculum covers ancient periods, civilisations and archaeological sites of Eastern, Egyptian, Greek, Roman, Indian and Chinese antiquities, it is essential that students can base their future knowledge on sound spatio-temporal structures.
Test duration: approximately 20 minutes. The test will be marked out of 20.

  • An exercise in describing a work of art

This test is designed to assess candidates’ ability to observe and pay attention to a work of art (subject to colour reprographics) presented to them, as well as their ability to structure a description, by combining a sharp eye, accurate vocabulary and excellent writing skills.
Test duration: approximately 40 minutes. The test will be marked out of 20.

  • An art history composition

This written composition draws on candidates’ academic background and personal culture, but also reflects the preparation work for the exam undertaken in their current school year. The subject of the composition therefore allows candidates to use some of the works in the annual teaching programme (see below) and to connect them – potentially with other works – in a clear and structured manner. The composition also allows us to assess candidates’ use of language and written expression.
Test duration: approximately 2 hours. The test will be marked out of 40.

A restrictive list of works (between 25 and 40 maximum) is provided to candidates at the beginning of the school year on the École du Louvre website. The works on this list – heritage sites, historical monuments, artefacts and works held in public collections in France and abroad – are part of an annual teaching programme which candidates must have worked on beforehand. The works in the programme are easily accessible on the websites of the institutions responsible for conserving and developing them. Candidates are advised to use the documentary resources available online on these institutional sites as their main source of information. A very brief bibliography, consisting of one or two works of general art history, may be also be available.
See programme works

Advice on preparing for the École du Louvre entrance exam

Preparing for the exam requires strong motivation and personal commitment.
Candidates do not need to do a course or group preparation.

  • The first exercise is based on general understanding of a chronological and topographical framework (human history and physical geography). The knowledge acquired during secondary-level education provides this. It is a good idea to do an overview of it, from the great periods of prehistory to the present day (key dates), the physical and historical geography of France to the great global balances.
  • The second exercise is a description of a work of art. There is no ready-made method for translating what we see into words. However, three criteria are fundamental: the ability to critically observe, use accurate vocabulary, and produce an appropriately structured text of high quality. This exercise does not require any special knowledge of art history.
  • The third exercise is an art history composition, dealing with a fairly general subject over an extended chronological period and covering a wide geographical area. It is based on the candidate’s work drawing on the works in the École du Louvre’s teaching programme.
    It should assess candidates’ fluency in the use of written language, in terms of mastery of form (spelling, grammar, syntax and elegance of style) and well-argued and illustrated reasoning. It is essential that this composition starts with an introduction, presenting the subject and the issues surrounding it, and setting out the chosen strategy. The main arguments of the composition will then be organised into a few interlinked sections, with the key ideas backed up by referenced examples (title [always underlined], date, place of conservation/location). The composition will end with a conclusion summarising the main lines of argument.
    What characterises an art history composition is that it is a demonstration of understanding based on concrete examples referring to precisely named and identified works. Care should be taken not to list endless examples, but to mention a few judiciously in the course of the essay, justifying choices. Candidates will be able to select these examples from the restrictive list of works in the programme, but also to enhance their visual culture.


Actualités +

Franck Riester, ministre de la Culture, Claire Barbillon, directrice de l'Ecole du Louvre ont annoncé le lancement du projet ECOLE DU LOUVRE 2021, programme architectural qui va reconfigurer l'établissement avec le réaménagement de la bibliothèque, de la cafétéria, des services documentaire et informatique et la création d'un centre de recherche. Un ambitieux projet qui bénéficie du mécénat exceptionnel de Majid Boustany, président de la Francis Bacon MB Art Foundation.
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La présentation des cartes (élèves, auditeurs, enseignants) est obligatoire. Selon les dispositions Vigipirate, il est  interdit d'introduire des bagages dans l'établissement, quelle qu'en soit la taille. Cette mesure s'applique à l'ensemble des usagers : élèves, auditeurs, agents et intervenants pédagogiques.
Merci de faire preuve de compréhension quant au ralentissement induit par les contrôles de sécurité aux entrées.
Le port du masque est obligatoire dans tout l'établissement.



Compagnon de route de l'École du Louvre durant des décennies, Alain Erlande-Brandenburg nous a quittés le 6 juin. Historien de l’art, chartiste, diplômé de la section supérieure de l’École du Louvre, il a été conservateur de musée, directeur adjoint des musées de France (1987-1991) puis directeur des Archives de France (1994-1998). Il a transmis sa passion à travers son enseignement à l'École du Louvre, l'École pratique des Hautes Études, l'École supérieure de Chaillot, l'École nationale des chartes… Président de la Société française d'Archéologie, il fut le fondateur du musée national de la Renaissance à Écouen.
Aujourd’hui dans la peine, son École, ses personnels, ses collègues et ses élèves et anciens élèves lui rendent ici hommage.
Retrouvons-le dans les Lundis de l’histoire de Jacques Le Goff pour la parution de son ouvrage « La révolution gothique ». (France Culture, le 24 décembre 2012)




L'Ecole du Louvre vue... 
par la Fondation Culture & Diversité

Informations Covid-19

André Chastel,
un sentiment de bonheur

Un film d’Edgardo Cozarinsky (54 minutes)

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Lettres précédentes :
Mars 2020
Février 2020
Janvier 2020

Lancement du projet ECOLE DU LOUVRE 2021

Franck Riester, ministre de la Culture, Claire Barbillon, directrice de l'Ecole du Louvre ont annoncé le lancement du projet ECOLE DU LOUVRE 2021, programme architectural qui va reconfigurer l'établissement avec le réaménagement de la bibliothèque, de la cafétéria, des services documentaire et informatique et la création d'un centre de recherche. Un ambitieux projet qui bénéficie du mécénat exceptionnel de Majid Boustany, président de la Francis Bacon MB Art Foundation. Confiés à l'agence Hart Berteloot architectes, les travaux se dérouleront durant l'été 2021 pour une réouverture à la rentrée universitaire.

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Inscriptions auditeurs cours d'initiation

Les inscriptions aux cours d'Initiation à l'histoire de l'art sont ouvertes.
Destinés à un large public, ces cours sont dispensés, en soirée, par des professionnels du patrimoine, conservateurs, universitaires et chercheurs. Ils proposent, sur une année et  à raison d’un cours par semaine, une initiation à  l'histoire de l'art, selon des approches chronologique et thématique, avec :
le cours d'initiation à l'histoire générale de l'art
le cours d'initiation aux techniques de réation et principes de restauration

Pour l'année 2020-2021, l'Ecole du Louvre propose deux options pour suivre ce cours :
■ en amphithéâtre, dans des conditions sanitaires adaptées.
■ en ligne et en direct, via internet, le même jour et à la même heure.

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Auditeurs : cours d'histoire générale de l'art et des civilisations... 2020.2021

Les inscriptions pour les cours d'histoire de l'art et des civilisations de l'Ecole du Louvre sont ouvertes. Sont ainsi proposés aux auditeurs : 

des cours d'histoire générale de l'art (en journée),
des cours d'histoire générale de l'art (en soirée et en ligne),
des cours d'histoire des civilisations occidentales (en soirée et en ligne),
des cours de spécialité (31 disciplines),
des cours d'épigraphie (9 domaines),
des cours d'héraldique,
des cours de numismatique,
des cours d'iconographie,
des travaux dirigés devant les œuvres (66 cycles).

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"Classique et barbare", la sculpture de l'Antiquité tardive et du Haut-Moyen Âge

L'École du Louvre, en collaboration avec le musée du Louvre, organise les 24 et 25 septembre 2020 des journées d'études autour du corpus SATHMA (Sculptures de l’Antiquité tardive et du haut Moyen Âge). Intitulées « Classique et barbare » : la sculpture de l’Antiquité tardive et du haut Moyen Âge (IVe-Xe siècle). Du corpus aux humanités numériques », ces journées se dérouleront à l'École du Louvre et au musée du Louvre.

Elles seront l’occasion de présenter les autres corpus européens et d’échanger avec les chercheurs travaillant sur la sculpture du haut Moyen Age en traitant de son rapport avec l’architecture, des questions de formes et de datations ou encore de matériaux et de techniques.

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Des emplois...

L'École du Louvre publie quodiennement sur sa page LinkedIn des offres d'emploi, bourses de recherche, résidences, appels à candidature... A consulter régulièrement et à partager avec la communauté des anciens élèves de l'Ecole et des jeunes professionnels des musées, du patrimoine et de l'histoire de l'art.

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Les Cahiers de l'Ecole du Louvre

A lire ou à relire... les Cahiers de l’École du Louvre publient des articles sur les thèmes principaux d'enseignement et de recherche de l'École, dont l'histoire de l'art, l'archéologie, la muséologie, l'histoire des civilisations et l'anthropologie, sur toutes périodes et aires géographiques.

EDL/RECHERCHE/1article/jour : chaque jour, un article d’un(e) jeune chercheur(euse) ou chercheur(euse) confirmé(e) de l’équipe de recherche de l’École du Louvre.

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